El 'comercio electrónico humanitario' prospera en Somalia en medio de una pandemia

MOGADISHU – Muslima Abdirahman, una madre somal√≠ de nueve hijos, ha escapado de la muerte dos veces en los √ļltimos dos a√Īos mientras compraba en Mogadishu, donde los insurgentes isl√°micos llevan a cabo ataques suicidas en calles y mercados concurridos.

Se estremece ante los recuerdos: ¬ęMe enjug√© las l√°grimas con el velo y me fui a casa a pie sin comprar nada¬Ľ.

Pero a principios de este a√Īo, Abdirahman cambi√≥ sus peligrosas tareas por compras en l√≠nea, gracias al sistema de ¬ęcomercio electr√≥nico humanitario¬Ľ del Programa Mundial de Alimentos en Somalia, parte de su cambio global de la distribuci√≥n de alimentos a la distribuci√≥n de dinero.

Concebido como una forma de proteger a las mujeres en Somalia de las amenazas a la seguridad, ya sean atentados con bombas en la capital o acoso en un campamento, ahora tambi√©n ayuda a evitar que grandes multitudes se re√ļnan en los sitios de distribuci√≥n de ayuda durante la pandemia de COVID-19.

Abdirahman compara los precios de productos como el aceite de cocina y la sal que ofrecen los minoristas en una aplicaci√≥n llamada e-Shop creada por el PMA, gastando el estipendio de 60 d√≥lares mensuales que recibe de la agencia como mejor le parezca. Esto libera tiempo para trabajar como limpiadora y cuidar a los ni√Īos, dijo.

Su vecina Ilhan Adow, que también usa la aplicación del PMA, dice que usa las horas que ahorra para amamantar a sus hijos, hacer tareas domésticas y descansar.

El PMA lanz√≥ la tienda electr√≥nica en 2018, pero solo introdujo la entrega a domicilio en abril de este a√Īo, un mes despu√©s de que COVID-19 llegara a Somalia. El PMA ha acelerado la implementaci√≥n de esta opci√≥n para que las familias necesitadas puedan reducir su posible exposici√≥n al virus, dijo C√©sar Arroyo, director del PMA en el pa√≠s.

DIGNIDAD

A√Īos de conflicto y la amenaza de los islamistas vinculados a Al Qaeda que lucha por derrocar al gobierno han dejado a muchos somal√≠es dependientes de la ayuda.

Pero la tienda electrónica ha cambiado la dinámica, dijo Arroyo.

¬ęHace a√Īos, cuando distribu√≠amos comida, la gente la aceptaba, pero se pod√≠a ver en su lenguaje corporal c√≥mo la dignidad no estaba ah√≠¬Ľ, dijo. ¬ęAhora … ellos deciden d√≥nde y qu√© comprar¬Ľ.

Cientos de minoristas venden en la aplicación. Las transacciones se registran de acuerdo con el sistema tributario del gobierno. Las compras se verifican en el momento de la entrega utilizando datos biométricos.

Seis millones de dólares en transacciones y más de 51.000 entregas pasaron por el sistema.

Opera en Mogadiscio, incluidos campamentos para personas obligadas a abandonar sus hogares por la violencia y en todas las ciudades importantes de Somalia.

El PMA ha utilizado durante mucho tiempo cupones electrónicos para distribuir ayuda en efectivo a los refugiados sirios, pero Somalia es el primer lugar donde utiliza una aplicación y un sistema de entrega a domicilio.

La agencia de la ONU, que gan√≥ el Premio Nobel de la Paz este a√Īo, espera lanzar compras en l√≠nea en otros lugares, dijo Arroyo. ¬ęSi funciona en Somalia, puede funcionar en cualquier otro lugar¬Ľ.

Casi 100.000 de las 500.000 personas que reciben ayuda monetaria mensual de las Naciones Unidas en Somalia utilizan la tienda electr√≥nica. El n√ļmero de usuarios de la aplicaci√≥n se duplic√≥, de 47.000 a finales de marzo, antes del lanzamiento de la entrega a domicilio, a 94.000 a finales de octubre.

Abdirahman dijo que COVID-19 era una raz√≥n m√°s por la que prefer√≠a comprar en l√≠nea. ¬ęTen√≠amos miedo de llevarnos la corona¬Ľ, dijo. ¬ęTuvimos suerte de conseguir esta aplicaci√≥n¬Ľ.

Un empresario dijo que sus ventas han aumentado un 80% desde que su empresa comenzó a vender alimentos en la aplicación, ahora que las personas que viven en campamentos fuera de Mogadiscio pueden acceder a sus productos a través de la aplicación.

¬ęSol√≠an recorrer un largo camino hasta nuestras tiendas¬Ľ, dijo Ahmed Nur Abdullahi Siyad. ¬ęAhora no tienen que pagar el boleto de autob√ļs¬Ľ.

(Reporte de Abdi Sheikh; Reporte adicional de Nazanine Moshiri en Nairobi; Escrito por Maggie Fick; Editado por Gareth Jones)

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